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Lunes, 10 Enero 2022 15:36

Juez cuestiona los argumentos legales de los queseros suizos

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ALLS CHURCH, Virginia, EE.UU. (AP) — El queso gruyere no tiene que provenir de la región europea de Gruyere para ser vendido con el nombre de gruyere, dictaminó un juez federal.

Un consorcio de queseros suizos y franceses de la región alrededor de la ciudad de Gruyeres, Suiza, presentó una demanda en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Virginia después de que la Junta Federal de Apelaciones y Juicios de Marcas Comerciales denegara una solicitud de protección de marcas comerciales.

El consorcio dijo que el gruyere, a menudo un queso suave que se derrite suavemente y es el favorito para las fondues, se ha elaborado en la región desde principios del siglo XII con estándares exigentes y que el queso elaborado fuera de la región realmente no puede llamarse gruyere, similar al argumento de que el champán solo se puede aplicar a los vinos espumosos de la región francesa de Champaña.

Pero el Consejo de Exportación de Productos Lácteos de EE. UU. y otros grupos se opusieron a la protección de la marca registrada. Dijeron que los consumidores estadounidenses entienden que el nombre gruyere es genérico y se aplica a quesos de cierto estilo, independientemente de su lugar de origen.

En una decisión que se hizo pública la semana pasada, el juez federal de distrito TS Ellis falló en contra del consorcio suizo y encontró que los consumidores estadounidenses no asocian el nombre gruyere con el queso elaborado específicamente en esa región. Si bien se han otorgado protecciones de marca registrada similares al queso Roquefort y al brandy Cognac, Ellis dijo que no se puede hacer el mismo caso para el gruyere.

“Está claro en el expediente que el término GRUYERE puede haberse referido en el pasado exclusivamente al queso de Suiza y Francia”, escribió Ellis. “Sin embargo, décadas de importación, producción y venta de queso con la etiqueta GRUYERE producido fuera de la región de Gruyère en Suiza y Francia han erosionado el significado de ese término y lo han vuelto genérico”. Entre otras cosas, citó el hecho de que la Administración de Drogas y Alimentos regula el uso del nombre gruyere y que ninguno de los requisitos especifica su lugar de origen. El consorcio de gruyere está apelando el fallo de Ellis.

Shawna Morris, vicepresidenta sénior de política comercial del Consejo de Exportación de Lácteos de EE. UU., dijo que la batalla legal sobre el gruyere es parte de un mayor esfuerzo en Europa para buscar protección comercial internacional para una variedad de productos, incluidos los quesos gorgonzola, asiago y feta y fiambres de Bolonia.

“Estamos encantados de que el juez haya hecho una gran decisión aquí, desde nuestro punto de vista”, dijo.

El consorcio europeo no devolvió un correo electrónico en busca de comentarios. En los documentos judiciales, sus abogados argumentaron que el gruyere suizo y francés está “elaborado minuciosamente con ingredientes naturales locales utilizando métodos tradicionales que aseguran la conexión entre la región geográfica y la calidad y las características del producto final”.

Dijeron que permitir que otros usen el nombre gruyere confundiría a los consumidores estadounidenses.

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