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Martes, 18 Octubre 2022 20:09

Explican por qué algunas personas son verdaderos "imanes para los mosquitos"

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Entomólogo demuestra que las hembras de los mosquitos de la fiebre amarilla se sienten atraídas por su mano en un olfatómetro. Entomólogo demuestra que las hembras de los mosquitos de la fiebre amarilla se sienten atraídas por su mano en un olfatómetro.

Los investigadores comprobaron que esta característica individual de ser atractivo para estos insectos perdura en el tiempo.

En un estudio, dirigido por investigadores de la Universidad Rockefeller (EE.UU.), se determinó que las personas que resultan muy atractivas para los mosquitos producen significativamente más unos tipos de ácidos orgánicos, llamados 'carboxílicos', en las emanaciones de su piel. Los científicos consideran que la comprensión de por qué algunos humanos son más atractivos que otros para las hembras de los mosquitos evidencia qué olores de la piel son más importantes.

Esto podría ayudar en el desarrollo de repelentes más efectivos, comunicaron este martes. "Existe una asociación muy, muy fuerte entre tener grandes cantidades de estos ácidos grasos en la piel y ser un imán para los mosquitos", sostiene la jefa de la investigación, Leslie Vosshall, directora del Laboratorio de Neurogenética y Comportamiento en la Universidad Rockefeller.

Estas sustancias se encuentran en el sebo que secretamos por nuestras glándulas y son utilizadas por las bacterias en nuestra piel para producir nuestro olor corporal humano único. Estudio El grupo de especialistas pidió a ocho voluntarios que cubrieran sus antebrazos con medias de nailon durante 6 horas al día y repitieran este proceso varios días a la semana a lo largo de 3 años.

Los investigadores construyeron un 'olfatómetro' de dos alternativas, que constaba de una cámara principal de plexiglás conectada con dos tubos, cada uno de los cuales terminaba en una caja que contenía una media de nailon.

Entonces colocaron mosquitos Aedes Aegypti en la cámara principal y probaron las medias de nailon entre sí en todos los emparejamientos posibles a través de un "torneo" de estilo de todos contra todos (un total de 64 posibilidades de emparejamiento). Los insectos tenían la libertad de volar por los tubos hacia un nailon u otro en dependencia de cuan atraídos se sentían por los olores.

Este comportamiento fue anotado por los investigadores, quienes cuantificaron el número de mosquitos que hacía elección de cada alternativa. Una media de nailon resultó cuatro veces más atractiva para los mosquitos que la media del siguiente participante 'más atractivo' del estudio, y hasta 100 veces más atractiva que la menos 'popular'.

Los especialistas notaron que los insectos siempre se arrojaron hacia esa muestra en particular en cualquiera de las combinaciones evaluadas.

Esta situación era obvia "a los pocos segundos de comenzar el ensayo", dijo María Elena De Obaldía, postdoctorante en el laboratorio de Vosshall.

"Es el tipo de cosas que realmente me emocionan como científica. Esto es algo real. […] Este es un gran efecto", subrayó.

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